Logo leusdennu.nl


Gerolf Bouwmeester voelt zich dankzij de warme reacties van vele Leusdenaren al goed thuis in Leusden.
Gerolf Bouwmeester voelt zich dankzij de warme reacties van vele Leusdenaren al goed thuis in Leusden. (Foto: Quirine van Mourik)

Wat u vroeg aan de burgemeester

Enkele weken geleden zei Gerolf Bouwmeester tijdens zijn installatie tot burgemeester van Leusden, dat hij graag kennis wil maken met Leusden en haar inwoners. Maar wij willen natuurlijk ook weten wie hij is. Een verzoek om vragen via Facebook leverde ruim honderd reacties met een interessante mix van leuke, gekke, soms een tikje brutale, maar ook serieuze vragen op. Hieronder een samenvatting van dit gesprek.

door Quirine van Mourik

Leusden - Om te beginnen wenst Anne Weyland u een geweldige tijd en spreekt het vertrouwen uit dat u dat best zal lukken. "Het blijft hartverwarmend zulke reacties," vindt Bouwmeester. "Ik ben in een warm bad terecht gekomen. Het contact met mensen is ook het leukste aspect van mijn werk als burgemeester. Je komt in aanraking met mensen uit alle lagen van de samenleving."
Tussen de ingestuurde vragen zaten ook vragen van kinderen. Zo wil Lotte van den Bergh graag weten hoe oud u bent en wil Maud van Dorp (11) graag weten of u kinderen hebt. "Kinderen hebben altijd leuke vragen. Ik heb al even mogen oefenen bij de jeugdgemeenteraad," lacht Bouwmeester. "Ik ben deze zomer 45 geworden en mijn vriendin heeft twee kinderen. Het zijn bonuskinderen, maar het voelt wel als mijn kinderen." Met een gezin denk je wel drie keer na voor je een dergelijke carrièreswitch maakt, er wordt van je verwacht dat je in de gemeente komt wonen. Karen Stegeman komt zelf in december in Leusden wonen en vraagt: "Wat moeten wij doen of laten om van Leusden ons thuis te maken?" "Ik moet zeggen dat ik me al heel goed thuis voel. Dat is heel snel gegaan, mede doordat de Leusdenaren zelf ook vaak van buiten komen en ook de mensen die hier geboren en getogen zijn heel erg open staan voor anderen. Stel jezelf ook open. Dat heb ik ook gedaan. En doe gewoon mee. Kijk of er initiatieven zijn in de buurt waaraan je mee kan doen. Dan maak je heel snel deel uit van deze gemeenschap." Misschien gaat het bij de burgemeester ook wel extra snel omdat hij een kleine voorsprong heeft bij het integreren in de samenleving. Hij kende Leusden al, zoals blijkt uit zijn antwoord op de vraag "Wat waren de redenen waarom hij ervoor gekozen heeft om burgemeester van Leusden te worden?", van Betsie van Dort. "De belangrijkste reden is dat ik hier zeven jaar geleden interim raadsgriffier geweest ben. Daar heb ik hele goede herinneringen aan. Ik heb toen ook een paar blijvende contacten opgedaan met mensen. Ik werd in die tijd gevraagd om mee te fietsen met Homeride Leusden, een groot wielerevenement voor een goed doel. Voor de mensen hoorde ik er gewoon bij als onderdeel van team Leusden en dat gemeenschapsgevoel heeft toen echt indruk op me gemaakt. De eerste vraag voor je aan een sollicitatie voor burgemeester begint is, zou je er willen wonen en deel uitmaken van de gemeenschap? Anders moet je er niet eens aan beginnen. In Amsterdam-West, waar ik vandaan kom zijn ze verbaasd als ze horen wat Leusden allemaal heeft. Wandelgemeente 2017 vinden ze leuk, maar dan zeg ik 275 kilometer wandelpad en zijn ze onder de indruk. Maar ook de Grebbelinie, Kamp Amersfoort en de sportverenigingen en grote bedrijven laten zien dat Leusden toch heel veel heeft. Er zijn weinig oorspronkelijke Leusdenaren. Het is echt een smeltkroes. In Amsterdam zeggen ze: als Amsterdammer wordt je niet geboren, maar het is een mentaliteit. Dat geldt ook voor Leusden. Als je hier komt wonen, dan doe je mee is het idee. De Samenleving Voorop toont ook weer die betrokkenheid van Leusdenaren. Erg leven en laten leven. Ook heel belangrijk is dat ik de bestuurlijke cultuur in Leusden erg prettig vind. Niemand zit te wachten op een gemeenteraad die rollebollend over straat gaat. Er wordt echt wel gedebatteerd, en goed, maar er moet gewoon het goeie besluit genomen worden. Dat alles bij elkaar maakt Leusden een hele mooie gemeente. Daarbij heb ik 23 jaar in Amsterdam gewoond en, hoe leuk het daar ook is, ik wilde graag weer buiten wonen. Dus zodra ik op Twitter las dat Annemieke Vermeulen naar Zutphen ging dacht ik, ik wil naar Leusden." zegt Bouwmeester. "Op welke manier kunt u als burgemeester helpen?", is de basis van veel vragen die Leusdenaren aan u hebben gesteld. Zo wordt er gevraagd naar de buslijn, de moeilijkheden die ouderen ervaren bij het wegbrengen van huisvuil in de nieuwe containers, de mogelijkheden voor tijdelijke huisvesting voor dakloze vrouwen na een scheiding, studenten en jongeren. Maar ook naar goede plekken voor hangjongeren en de klaagcultuur in Leusden. "Als burgemeester kan ik niet alles zelf oplossen, de signalen die ik krijg geef ik ook door aan de wethouders, maar ik pak zeker mijn kansen als ik kan spreken namens groepen. Er zijn al veel goede initiatieven. Daarnaast kan ik de vorming van belangengroepen stimuleren. Ik wordt een beetje moe van klagen, kijk eerst naar wat je zelf kunt oplossen. Dat kan ook de gemeente bellen zijn. Gelukkig is er in Leusden veel goed geregeld en hebben buren veel voor elkaar over. Er is altijd ruimte om te zoeken naar een oplossing en als iets niet mogelijk blijkt moeten we dat soms ook maar gewoon accepteren. Ik houd van denken in mogelijkheden en experimenteren, de overheid moet wat vaker durven te doen. In plaats van eindeloze dure onderzoeken, waarin gezocht wordt naar een vaste uitkomst, kun je ook creatieve ideeën stimuleren en faciliteren en dit combineren met vormen van inspraak. Ik wil gewoon lekker dingen uitproberen en kijken hoe dit in Leusden past."

Reageer als eerste
Meer berichten